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Dirk De Wilde
Retour sur 20 ans de Lesterius

Je ne sais pas quelle technologie ou quel langage informatique sera utilisé dans vingt ans, mais je sais qu’il s’agira toujours d’interaction avec le client, de recherche commune de solutions. Glenn Vercnocke et Koen Van Hulle travaillent pour Lesterius depuis vingt ans. À l’occasion de cet anniversaire, ils se penchent sur le passé, mais aussi sur l’avenir de l’innovation sur le lieu de travail.

Tous deux sont des experts de la plate-forme Claris FileMaker. Glenn Vercnocke est consultant en transformation numérique et était, selon ses propres termes, un “programmeur de grenier” il y a 20 ans lorsqu’il a commencé chez SHpartners (le prédécesseur belge de Lesterius). Koen van Hulle est Business Unit Manager (responsable de l’hébergement) et a travaillé il y a vingt ans dans une entreprise qui a été reprise par SHpartners après une faillite. Cette reprise a entraîné le doublement de l’entreprise, qui est passée de cinq à dix employés.
À l’époque, SHPartners n’avait même pas ses propres bureaux. Ce n’était pas nécessaire, nous travaillions chez les clients. Nous nous retrouvions sur un parking le long de l’autoroute et allions ensemble chez le client, pour travailler dans la salle de réunion ou autre. Parfois, nous devions demander aux clients de se déplacer un peu, pour que nous puissions nous asseoir aussi”, raconte Koen. Glenn ajoute : “J’avais un sac entier de câbles pour toutes sortes d’équipements périphériques, le wifi n’existait pas à l’époque. Internet était à peine disponible. Nous ne pouvions lire nos mails qu’à la maison”.
Les projets de l’époque étaient différents de ceux d’aujourd’hui. C’était très limité, le client nous demandait de nous assurer qu’il pouvait faire des factures ou des devis, des applications simples. C’était très technique. Nous étions les gourous, comme “M. Docteur” l’était autrefois. Aujourd’hui, il s’agit bien plus d’une interaction. Nous cherchons une solution avec le client. La technologie est désormais plus une préoccupation secondaire.
Nous étions des pionniers. Il y a vingt ans, beaucoup de choses se faisaient encore sur papier. Le fait que vous puissiez automatiser des processus répétitifs n’allait pas de soi à l’époque.

Grandir avec les clients
Les clients avaient des besoins technologiques, comme le passage du franc belge à l’euro. C’est pourquoi ils sont venus nous voir. Et lorsque nous étions sur le site du client, à nous imprégner de l’atmosphère, nous étions en mesure d’identifier et de résoudre leurs problèmes. Nous avons également grandi en tant qu’entreprise avec nos clients.
Nous n’avons jamais fait de ventes difficiles. Une fois la confiance établie, les questions viennent naturellement. Une erreur souvent commise dans le monde du logiciel est de penser qu’une solution doit être “terminée”. Ce n’est pas le cas. Les logiciels doivent s’adapter au fil des ans. L’écriture d’un logiciel est une quête permanente. Et cela fonctionne bien lorsque le client est assis à côté de vous, vous remarquez alors où il se bloque.
Au sein de Lesterius, il y a bien sûr des personnes aux profils différents, l’une plus orientée techniquement, l’autre plus orientée projet. Pour Koen et Glenn, le passage de ‘technicien’ à ‘consultant’ s’est fait en douceur. Glenn : “Tu te mets dans le bain. Vous résolvez un problème, et ensuite ils vous demandent d’en résoudre un autre. Je suis à l’aise avec mes clients. Je connais mes clients mieux que mes collègues, mes clients sont mes plus proches collègues. Koen : “J’ai plus d’équipes à l’extérieur qu’à l’intérieur de Lesterius. C’est une variété passionnante. En outre, la solution à un problème n’est pas toujours un logiciel supplémentaire.
Cette façon de travailler exige bien sûr de la part du client une attitude différente de celle adoptée à l’égard des logiciels “plug and play”. C’est un très bon exercice que de devoir expliquer son flux de travail à une personne extérieure. Cela vous aide à mieux le connaître et le comprendre vous-même. En prenant du recul, le client voit la nécessité d’un changement. En tant que personne extérieure, nous avons alors un avantage. De plus, nous entrons en contact avec tous les membres d’une entreprise. Par conséquent, nous sommes parfois les mieux informés de tous.
Le système de recherche commune de solutions, de “co-création”, exige des efforts de la part du client. En règle générale, le client doit consacrer deux fois plus de temps au projet que Lesterius. Questionner tout le monde, tester, … Il faut donc laisser au client un espace suffisant pour interpréter sa part.

La communauté Claris
Surtout dans le monde des TIC, 20 ans de fidélité à la même entreprise est plutôt exceptionnel. Glenn et Koen donnent deux explications : la variété et l’impact. La variété parce que, en tant que consultant, vous travaillez pour les clients les plus divers, et vous pouvez transmettre les expériences d’un client à un autre. L’impact parce que vous voyez les conséquences concrètes de votre travail, les projets aboutissent à des résultats visibles.
Koen et Glenn ont changé et grandi en même temps que Lesterius. La technologie ne cesse d’évoluer, plus de choses deviennent possibles, et elles deviennent aussi plus complexes. Il est donc important de pouvoir s’appuyer sur une large base et des collègues compétents.
La principale différence entre un éditeur de logiciels et Lesterius est qu’ils créent des logiciels, alors que nous cherchons une solution. J’ai vu suffisamment d'”applications” qui sont technologiquement excellentes, mais qui n’offrent aucune solution réelle.

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